El VCFI es el índice creado por la Autoridad Portuaria de Valencia para reflejar la evolución de las tarifas del mercado de exportación de contenedores llenos por vía marítima desde Valenciaport. El VCFI responde a las siglas en inglés de Valencia Containerised Freight Index. Este índice servirá a los cargadores como herramienta para prever la evolución de los fletes con sus mercados de interés, lo que supone un elemento determinante del coste de sus operaciones de exportación. Por otro lado, también será útil para los operadores que ofertan dichos servicios, al constituir un elemento de benchmarking de la evolución de los fletes en el mercado y los suyos propios.

VCFI General

El Valencia Containerised Freight Index (VCFI) registra en marzo un aumento de dos dígitos al crecer un 17,48% respecto al mes anterior y se sitúa en los 1.971,96 puntos, obteniendo de este modo la cifra más alta desde el inicio de la serie histórica en enero de 2018. De nuevo, cuando se analiza por áreas, la tónica general del VCFI es el crecimiento de los fletes en todas ellas excepto en dos (Europa Atlántica y Países Bálticos). El precio del combustible, la congestión en las principales rutas del Este y Oeste, la escasez de contenedores vacíos y la previsión de una demanda de carga fuerte de tráfico marítimo en los próximos meses son factores que han influido en el crecimiento del índice.

Desde el punto de vista de la demanda, desde diciembre de 2020 parece que el crecimiento del tráfico portuario global se ha estabilizado y en febrero se mantiene prácticamente en los mismos niveles que en el mes anterior, según los últimos datos publicados por RWI/ISL que elabora el Instituto Leibniz de Investigación Económica. Sin embargo, si tomamos como referencia los últimos datos de Valenciaport, se observa una fortaleza de la demanda de tráficos de exportación (contenedores llenos) que experimentaron un fuerte crecimiento en febrero respecto a enero y están en niveles muy superiores a los del mismo periodo del año anterior.

Por su parte, desde la óptica de la oferta, a 1 de marzo, Alphaliner contabilizó 80 buques comercialmente inactivos que llevaban la flota ociosa a 323.518 TEU, lo que representaba el 1,3% sobre el total de la flota activa. Este dato se reflejó en un aumento de 15 buques y 50.676 TEU (contenedor estándar de 20 pies) respecto a mediados del mes de febrero. Hay que señalar que estos barcos no se corresponden con el total de naves inactivas durante este periodo ya que hay buques que pueden encontrarse ociosos por razones distintas a las meramente comerciales: en reparación, mantenimiento, etc… Por lo tanto, si tomamos como referencia el total de flota inactiva, la cifra asciende hasta los 190 buques que representan el 2,9% sobre el total, experimentando un aumento de 35 unidades y 122.477 TEU. Una situación que volvió a variar a mediados de marzo cuando la flota ociosa por razones comerciales alcanzó el 1,1%, mientras que la flota inactiva cayó hasta el 2,6%. Según Alphaliner, esta disminución se corresponde con las previsiones de los operadores marítimos de una demanda de carga fuerte para los próximos meses, en particular en el período previo a la próxima temporada alta de verano. Las navieras también esperan que los problemas actuales de congestión portuaria en las rutas principales del Este y el Oeste persistan hasta los meses de verano, lo que ampliará aún más la ya escasa oferta de capacidad y contribuirá a mantener en niveles bajos la flota inactiva.

Otro de los aspectos determinantes de las fluctuaciones de los fletes es el precio del petróleo. En marzo, el valor medio del barril de Brent europeo se situó en los 65,41 dólares por unidad, un 5,03% más que el mes anterior, continuando con la tendencia creciente de los últimos meses. Los precios de bunkering -repostaje de buques en mar- en marzo han mostrado un comportamiento dispar. Así, en la primera mitad del mes el coste del IFO 380 (Intermediate Fuel Oil) y VLSFO (Very Low Sulphur Fuel Oil) continuó con la tendencia creciente, mientras que en la segunda quincena los precios sufrieron un ligero descenso.

Por lo que respecta a las áreas geográficas, en todas las analizadas por el VCFI crecen los fletes, con la excepción de Europa Atlántica (-0,85%) y Países Bálticos (-7,87%), dos zonas que habían acumulado tres meses consecutivos de fuertes subidas. De entre las que han experimentado una mayor pujanza, destacan especialmente Latinoamérica Pacífica (45,68%), Centroamérica y Caribe (40,08%), Estados Unidos y Canadá (23,17%) y Mediterráneo Oriental (14,99%). Según los últimos datos de tráficos de Valenciaport, los contenedores de exportación hacia Latinoamérica Pacífica, Centroamérica y Caribe y Estados Unidos y Canadá han experimentado un intenso crecimiento en febrero (último dato disponible), lo que puede estar presionando los fletes alza con estas áreas. A esto hay que añadir que continúa la escasez de contenedores y la congestión en algunas rutas.

En este sentido, hay que señalar el caso de Estados Unidos donde persisten los problemas de estancamiento en algunos de sus principales puertos lo que provoca efectos negativos sobre las cadenas de importación. En este sentido, según el informe publicado por Sea-Intelligence, la evolución anual del consumo medio de las familias en Estados Unidos es menor que hace un año. Sin embargo, el gasto en bienes ha experimentado un crecimiento positivo desde junio de 2020, siendo éste el motor del auge de la demanda. Un aumento que continúa en 2021 lo que hace prever que el incremento en la demanda de bienes en EE.UU. se acelerará, con lo que continuará el reto que esto supone para las cadenas logísticas de importación.

VCFI Mediterraneo Occidental

El Sub-índice con el Mediterráneo Occidental volvió a crecer un 19,74% situándose en los 1.459, 51 puntos. De este modo, encadena ya cuatro meses consecutivos de fuertes subidas, acumulando un 45,95% desde el inicio de la serie en enero de 2018. Hay que reflejar que el comportamiento de las exportaciones desde Valenciaport con estos mercados sigue en positivo, aunque en el último mes fue más moderado. En cambio, el contexto global de escasez de contenedores vacíos y la dificultad para encontrar slot en los buques siguen siendo la tónica imperante, lo que puede estar influyendo en gran medida sobre los fletes con esta área.

VCFI Lejano Oriente

En cuanto al Sub-índice de Lejano Oriente, en marzo vuelve a experimentar un fuerte crecimiento del 8,05% y ya encadena ocho meses consecutivos al alza, situándose en los 3.180,31 puntos. Más allá de los problemas globales en el marcado de transporte marítimo que parece que están afectando a la mayoría de las áreas, también hay que destacar que los tráficos de exportación desde Valenciaport con los mercados pertenecientes a esta área crecieron de forma intensa en febrero. De este modo, esta mayor demanda puede estar presionando también los fletes con estos destinos.

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